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El Sol tiene mal “genio”

22 marzo, 2007

Los científicos saben que el campo magnético del Sol juega un papel decisivo en las diferentes manifestaciones de la corona y los fotosfera, desde manchas solares a protuberancias y llamaradas, pero aún no han conseguido descubrir el mecanismo que relaciona todos esos procesos. Tal vez el observatorio japonés Hinode dé alguna pista al respecto, sobre todo por las espectaculares imágenes que está logrando de nuestra estrella. La que ilustra estas líneas, por ejemplo, es de la cromosfera, una zona de la atmósfera del Sol atrapada entre la fotosfera y la corona, y que los investigadores creían que era bastante estática. Las imágenes obtenidas por Hinode de esa región muestran mucho más movimiento del que se creía (algunas de esas animaciones pueden verse aquí).

Que el Sol tiene un carácter fácilmente irritable, por decirlo de algún modo, hace tiempo que es bien conocido. Sus tormentas ya se convirtieron en una pesadilla para las comunicaciones secretas de los ejércitos durante la Segunda Guerra Mundial y, actualmente, gran parte de los estudios sobre él intentan discernir en mayor detalle la influencia del viento solar en el Sistema interior y, especialmente, en la Tierra. Dado que la magnetosfera de nuestro planeta todavía guarda algunas sorpresas, este asunto promete ser muy interesante.

Foto: Hinode-JAXA/NASA/PPARC

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