Archive for the ‘Sistema Solar’ Category

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El tour de los asteroides

23 abril, 2007

asteroideLa misión de las sondas Voyager empezó a gestarse a mediados de los 60, cuando en la NASA se dieron cuenta de que, a finales de los 70, los planetas exteriores del Sistema Solar estarían alineados de tal forma, que una sonda podría visitarlos todos utilizando sus campos gravitatorios para impulsarse en su viaje. Dicho viaje fue bautizado como el Gran Tour Planetario, y aunque los Voyager llevaron a cabo una versión reducida de este tour, la idea sigue en la mente de los científicos, ya que la segunda Competición Global de Optimización de Trayectoria, organizada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, buscaba precisamente eso, la trayectoria más óptima para visitar cuatro asteroides en el menor tiempo posible, teniendo en cuenta los recursos limitados de la lanzadera y de la sonda.

La trayectoria ganadora fue calculada por un equipo de la Escuela Politécnica de Turín. Contempla la visita a cuatro asteroides diferentes en nueve años. ¿Veremos alguna vez una misión de este estilo convertida en realidad? Al fin y al cabo, los asteroides acaparan cada vez mayor atención sobre ellos, y no sólo de los científicos. Hay quien, incluso, los ve como una fuente interesante de prospecciones mineras. En Sondas Espaciales podéis leer la noticia en mayor profundidad.

Foto: NASA/JPL

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Una adivinanza

12 abril, 2007

Perdonad este silencio interneteril tan prolongado. Celebremos la vuelta con una pequeña prueba de agudeza visual, bastante fácil, además. ¿Sabríais decir qué es esta foto con esa espectacular combinación de colores? Me temo que no tenemos ningún premio para quien lo acierte, más que cierta honrilla personal…

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El Sol tiene mal “genio”

22 marzo, 2007

Los científicos saben que el campo magnético del Sol juega un papel decisivo en las diferentes manifestaciones de la corona y los fotosfera, desde manchas solares a protuberancias y llamaradas, pero aún no han conseguido descubrir el mecanismo que relaciona todos esos procesos. Tal vez el observatorio japonés Hinode dé alguna pista al respecto, sobre todo por las espectaculares imágenes que está logrando de nuestra estrella. La que ilustra estas líneas, por ejemplo, es de la cromosfera, una zona de la atmósfera del Sol atrapada entre la fotosfera y la corona, y que los investigadores creían que era bastante estática. Las imágenes obtenidas por Hinode de esa región muestran mucho más movimiento del que se creía (algunas de esas animaciones pueden verse aquí).

Que el Sol tiene un carácter fácilmente irritable, por decirlo de algún modo, hace tiempo que es bien conocido. Sus tormentas ya se convirtieron en una pesadilla para las comunicaciones secretas de los ejércitos durante la Segunda Guerra Mundial y, actualmente, gran parte de los estudios sobre él intentan discernir en mayor detalle la influencia del viento solar en el Sistema interior y, especialmente, en la Tierra. Dado que la magnetosfera de nuestro planeta todavía guarda algunas sorpresas, este asunto promete ser muy interesante.

Foto: Hinode-JAXA/NASA/PPARC