Archive for the ‘Sondas espaciales’ Category

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Un año en Venus

18 abril, 2007

Efectivamente, la pequeña adivinanza de la entrada anterior correspondía a una imagen en ultravioleta de la atmósfera de Venus, captada por la sonda europea Venus Express. Ésta acaba de cumplir un año en la órbita de ese planeta y, por ahora, su objetivo principal, el de estudiar la atmósfera infernal de Venus, se va cumpliendo superando, incluso, algunas de las expectativas puestas en ella. Cierto es que, de cara a la galería, sus imágenes no resultan tan espectaculares como las de Mars Express, pero el enigma que presenta Venus es igualmente fascinante.

De hecho, una de las preguntas que aún se deben responder en el estudio del Sistema Solar es cómo, si Marte, Venus y la Tierra se parecen tanto, han terminado siguiendo caminos tan diferentes. Tan interesante cómo discernir si hay agua líquida en el planeta rojo, es averiguar qué hay detrás del brutal efecto invernadero de Venus.

Como celebración del primer cumpleaños en órbita de Venus Express, una imagen del dóble vórtice de su polo sur, visto en infrarrojo durante siete días de abril de 2006.

Foto: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA

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Destino: Júpiter

19 marzo, 2007

Este verano, las sondas Voyager cumplirán 30 años surcando el Sistema Solar. Para celebrarlo, lo mejor es ver algunas de las imágenes que captaron, como esta película del acercamiento de Voyager 1 a Júpiter, conocida como la”Película Azul”. En ella, se aprecia la circulación atmosférica y también es posible distinguir alguna luna pasando por el disco planetario.

 

Foto: NASA/JPL

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Un eclipse tridimensional

13 marzo, 2007

El Sol es todavía un gran desconocido para nosotros. Todo lo que suceda en él tiene importantes consecuencias en la Tierra, pero aún no sabemos qué procesos están detrás de sus eyecciones de masa coronal, por ejemplo. Desde hace algo más de una década, satélites como Ulises o SOHO han ido ofreciendo nuevos datos y mostrándonos el Sol es toda  su fiera grandeza, y a ellos se ha unido una misión de la NASA, compuesta por dos satélites idénticos, cuyo objetivo es captar imágenes tridimensionales de la estrella.

STEREO tiene ante sí una empresa difícil, pero fascinante, y entre sus últimos logros está haber captado la imagen que ilustra esta entrada, un tránsito de la Luna por delante del disco solar, ocurrido el pasado 25 de febrero. Dicho tránsito no fue visible desde la Tierra, pero sí pudo observarlo STEREO-B, que se encontraba a más de 1.600.000 km de nosotros. El satélite registró el evento observándolo en cuatro diferentes longitudes de onda del extremo ultravioleta, e incluso grabó un vídeo, que puede verse en la página oficial de la misión. 

Foto cortesía de NASA.

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Rosetta y New Horizons unen esfuerzos

5 marzo, 2007

La sonda de la ESA Rosetta y la de la NASA New Horizons tienen todavía ante sí un largo camino por recorrer; la primera, hasta el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, y la segunda, hasta Plutón. Ninguna llegará a su destino antes de 2014, y esos viajes también se van a aprovechar para obtener datos científicos. De hecho, ambas naves utilizaron sus asistencias gravitatorias en Marte y Júpiter, respectivamente, para tomar algunas fotografías de cerca de los dos planetas, y ahora van a unir esfuerzos en una campaña de observación coordinada de Júpiter.

Dadas sus ubicaciones en el espacio, Rosetta, en las inmediaciones de Marte, se dedicará a fotografiar el gigante gaseoso desde la distancia, obteniendo planos generales, mientras New Horizons se concentrará en los primeros planos, dada su cercanía al planeta. Los científicos confían en obtener nuevos datos sobre la meteorología joviana, sus anillos, sus auroras… Todo lo que ambas sondas puedan conseguir. Esto se llama maximización de recursos, ¿eh?

Foto: La New Horizons fotografió la erupción del volcán Tvashtar en Ío. (Cortesía NASA/JHUAPL)