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La luz del Sol

15 marzo, 2007

El mes que viene, si no sufre más retrasos, se estrena en nuestro país “Sunshine“, una película de ciencia ficción dirigida por Danny Boyle (“Trainspotting”, “28 días después“), con una premisa curiosa, a priori, aunque no demasiado científica, claro. Dentro de 50 años, el Sol empezará a apagarse, y desde la Tierra se envía una nave con una bomba nuclear especialmente diseñada para reactivar algunas zonas del Sol. Durante su viaje, la nave tropieza con el Ícaro I, enviado con el mismo propósito siete años antes, pero que nunca llegó a su destino y, lógicamente, comienzan los problemas.

La excusa del hallazgo de una nave abandonada se ha utilizado mucho en la ciencia ficción (sólo por citar dos ejemplos, “2010” y “Horizonte final“), y casi siempre como el desencadenante de algún hecho terrible que convierte la película, a menudo, en un thriller de terror. Por otro lado, últimamente no se han hecho demasiadas películas con un punto de partida como el de “Sunshine”. “Misión a Marte“, por ejemplo, ofrecía ciertos aspectos que se ajustaban bastante a los desarrollos actuales sobre futuras misiones tripuladas al planeta rojo (y en otros se tomaba ciertas licencias) aunque como película dejara bastante que desear.

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Un eclipse tridimensional

13 marzo, 2007

El Sol es todavía un gran desconocido para nosotros. Todo lo que suceda en él tiene importantes consecuencias en la Tierra, pero aún no sabemos qué procesos están detrás de sus eyecciones de masa coronal, por ejemplo. Desde hace algo más de una década, satélites como Ulises o SOHO han ido ofreciendo nuevos datos y mostrándonos el Sol es toda  su fiera grandeza, y a ellos se ha unido una misión de la NASA, compuesta por dos satélites idénticos, cuyo objetivo es captar imágenes tridimensionales de la estrella.

STEREO tiene ante sí una empresa difícil, pero fascinante, y entre sus últimos logros está haber captado la imagen que ilustra esta entrada, un tránsito de la Luna por delante del disco solar, ocurrido el pasado 25 de febrero. Dicho tránsito no fue visible desde la Tierra, pero sí pudo observarlo STEREO-B, que se encontraba a más de 1.600.000 km de nosotros. El satélite registró el evento observándolo en cuatro diferentes longitudes de onda del extremo ultravioleta, e incluso grabó un vídeo, que puede verse en la página oficial de la misión. 

Foto cortesía de NASA.

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En el espacio, nadie puede oírte gritar

7 marzo, 2007

La frase con la que se publicitaba “Alien, el octavo pasajero“, en 1979, intentaba potenciar los aspectos de película de terror de este clásico de Ridley Scott, pero, además, pone de relieve un hecho que, muchas veces, se pasa por alto en la ciencia ficción más escapista: que en el espacio no hay sonido. Es decir, para que podamos oír los sonidos que se producen a nuestro alrededor, las ondas sonoras necesitan un medio por el que propagarse (el aire, por ejemplo) y llegar hasta nuestros oídos. Sin embargo, en el espacio no hay aire, así que no es posible que haya sonido.

Aunque el principio de “La guerra de las galaxias” es espectacular, con ese destructor imperial pasando por encima de la cámara y los cazas disparando torpedos láser, el ruido de los motores de la nave no se debería oír. Teniendo en cuenta que las fuentes de inspiración de la saga estaban en las space operas tipo “Flash Gordon” y “Buck Rogers” (y que las escenas de combates aéreos se inspiran en las películas de la Segunda Guerra Mundial), no es raro que George Lucas y sus chicos incurrieran en ese error. Lo que sí me ha llamado mucho la atención son las escenas de desplazamientos por el espacio de la serie “Firefly“. Siempre que vemos a la nave Serenity surcando el espacio, las escenas no tienen ningún efecto de sonido; hay música, pero nada más.

Que en el espacio no haya aire influye también en la manera en la que se mueven las naves, muy diferente de cómo lo hace un avión (y que quedó muy claro en el intento de atraque de la Gemini IV con la segunda etapa de un cohete Titán, en 1965), pero de esto ya hablaremos en otro momento.

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Rosetta y New Horizons unen esfuerzos

5 marzo, 2007

La sonda de la ESA Rosetta y la de la NASA New Horizons tienen todavía ante sí un largo camino por recorrer; la primera, hasta el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, y la segunda, hasta Plutón. Ninguna llegará a su destino antes de 2014, y esos viajes también se van a aprovechar para obtener datos científicos. De hecho, ambas naves utilizaron sus asistencias gravitatorias en Marte y Júpiter, respectivamente, para tomar algunas fotografías de cerca de los dos planetas, y ahora van a unir esfuerzos en una campaña de observación coordinada de Júpiter.

Dadas sus ubicaciones en el espacio, Rosetta, en las inmediaciones de Marte, se dedicará a fotografiar el gigante gaseoso desde la distancia, obteniendo planos generales, mientras New Horizons se concentrará en los primeros planos, dada su cercanía al planeta. Los científicos confían en obtener nuevos datos sobre la meteorología joviana, sus anillos, sus auroras… Todo lo que ambas sondas puedan conseguir. Esto se llama maximización de recursos, ¿eh?

Foto: La New Horizons fotografió la erupción del volcán Tvashtar en Ío. (Cortesía NASA/JHUAPL)

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El juego del escondite

2 marzo, 2007

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“Meteoros” es el blog con el que la redacción de la revista Espacio se lanza al ciberespacio como una manera de seguir contando todo lo que nos llame la atención sobre la astronomía, la astronáutica y todas las ciencias espaciales, desde una óptica algo más desenfadada, pero con el mismo interés y curiosidad por aprender cosas nuevas. Y qué mejor manera de estrenarnos que con un eclipse total de Luna, algo que no se veía desde España desde el otoño de 2004, y que podremos disfrutar mañana, 3 de marzo, desde las 21:30 horas de Tiempo Universal.

Dado que el eclipse se produce por el paso de la Luna por la sombra de la Tierra, en el momento de máxima totalidad veremos el satélite adoptar un tono rojizo, no “desaparecerá” en medio de la negrura del cielo como si un cuerpo opaco se hubiera interpuesto entre ella y la Tierra. Hay muchas páginas que ofrecen consejos para ver y fotografiar el eclipse, pero la que da más información sobre él es la página de la NASA dedicada a los eclipses, dirigida por una institución del tema, sobre todo en eclipses solares, Fred Espenak.

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Cuenta atrás

1 marzo, 2007

Esto que veis es el principio de una aventura… Estamos preparados para el lanzamiento hacia la órbita de la blogosfera.